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中国高铁梦再次启程
2013/01/30

  无论对中国的高铁梦想来说,还是对中国经济来说,过去的一年都是有着重要意义的一年。

  在遭废弃和闲置之后,中国北方城市霸州附近灌木丛生的农田上终于架起了铁路桥、建起了道床和一排排整洁的员工宿舍。该地有望成为中国迅速扩大的高铁网络的一环。

  与2011年底相比,情况确实发生了翻天覆地的变化。那年,一起动车追尾事故导致40人丧生,使得人们纷纷对已铺设好的轨道的质量提出质疑,中国政府因而在年底紧急叫停了铁路计划,暂停了几乎所有新投资。

  始于去年年中的铁路投资与基础设施支出的回升,是推动中国经济复苏的一个关键因素。中国最近公布的增长数据显示,去年第四季度,中国经济加速增长,打破了为时将近两年的增长放缓态势。

  去年,中国经济全年增速为7.8%,为10多年来的最低值,但第四季度的增长势头却让投资者萌生了乐观情绪。投资者认为,中国今年将再度成为全球表现最强劲的大型经济体,帮助抵消美欧经济困境的影响。

  “就基础设施投资额而言,2011年底很可能是最糟糕的时刻。投资几乎完全中止。”法国巴黎银行(BNP Paribas)驻北京经济学家彭垦(Ken Peng)表示,“基础设施投资回升显然是经济增速反弹的主要推动力。”

  投资占中国国内生产总值(GDP)的将近一半,对经济增长的贡献相当于消费和出口的总和。铁路建设在其中仅占2%左右,但其重要性要高得多,它能够刺激钢材需求,而且会在一定程度上影响企业信心。

  霸州距北京一个多小时车程,2011年铁路项目被叫停后,这座小城处境极其艰难。它原本会成为连接天津和保定的铁路的一个站点,但一夜之间,在那里铺设轨道的工人就从600人减少到20人。

  中铁隧道集团(China Railway Tunnel Group)副总工程师王梦恕表示:“停工造成数千家企业、包括国营钢铁企业减产,这些企业到中央有关部门陈情说,‘如果不复工,我们就完蛋了,工人也拿不到工资’。”

  中国政府一开始并没有急于重启建设。2011年12月,中国政府发布了一份报告,点名批评数十个官员和企业因安全标准执行松懈而导致了那场死伤惨重的动车追尾事故。铁路建设计划还受到腐败调查余波的影响,那次调查导致刘志军在两年前被免除铁道部长职务。

  但在2012年初,随着经济放缓的程度之深变得更为明朗,中国国务院总理温家宝用行动表示,已经到了重启铁路投资的时候了。他走访了列车制造企业和铁路建设工地,给铁路行业投下了一张信任票。

  很快,铁道部的预算就从去年初的4000亿元人民币增至去年底的逾6000亿元人民币(合965亿美元)。去年下半年,铁路投资激增,9月份和10月份平均同比增长80%。

  现在,中国高铁的行驶速度略低于以前,也很少发生明显的故障。王梦恕据此表示,未来几年,中国铁路的建设热潮将持续下去。“我们的铁路系统仍远远满足不了需求,建设更多的高铁线路是必要的。”

  他指出,中国铁路总里程为9.3万公里,人口为13亿;而美国铁路总里程为23万公里,是中国的近3倍,人口却只有3亿,是中国的四分之一。

  最近,霸州的铁路工地再次变得悄无声息,但这是由中国北方冬季的严寒天气所致。一名保安在一座30米高的铁路桥的桥墩旁表示,预计工人们会在2月份的中国农历新年后全数返回。这座桥是在严寒天气到来前不久修建的。

  这场铁路建设热潮也开始改变全国各地城市居民的每日通勤。中央规划部门去年批准了60多条地铁和轻轨线路的建设。北京地铁上月开通了4条新线或原有线路的延长线,开通后仅几小时就挤满了乘客。

  然而,单纯从中国经济增长的角度来看,这里面存在一个很大的不利之处。随着铁路网规模逐渐扩大、已经建成的铁路越来越多,新投资的增速将不可避免地放缓。彭垦表示,实际上,2013年可能代表着铁路建设的顶峰。

  “现在是投资最为强劲的时刻,”他表示,“但今年晚些时候,我们将陆续看到一些限制性因素。增长将会放缓。”

(转自英国《金融时报》)

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